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  VIAJE A EGIPTO

 

PREHISTORIA DE LA EGIPTOLOGÍA

 

            La egiptología como tal, arranca de las postrimerías del siglo XVIII. Es entonces cuando los intelectuales de occidente se encuentran con una civilización  mucho más antigua que la suya y que les resulta fascinante pero hermética. Indescifrable.
                    Los primeros es sentir interés arqueológico por su pasado fueron los egipcios de la era moderna; llegaron a restaurar algunos monumentos.          Unos cien años más tarde, el griego HERODOTO mostró un interés histórico pero no arqueológico por Egipto, y viajó por el país de norte a sur hasta ASSUAN. No se creía la explicación que le daban los sacerdotes acerca de las crecidas del Nilo.
                     Con la incorporación a Roma (31 a.c. batalla de Accio) Egipto se convierte en cantera de la que exportar monumentos, en especial obeliscos por su valor ornamental.
                     Los siglo XVII y XVIII supusieron una gran afluencia de viajeros.

Se descubrieron entonces TEBAS y  las pirámides de GIZEH. Muchas tumbas, templos y otras pirámides fueron descubiertas en esa época.

                       En los doscientos últimos años se ha librado y se sigue librando una lucha titánica por desentrañar los secretos de esa antigua civilización de 5.000 años de historia. 

                      

               GIOVANNI BATTISTA BELZONI

                        (1.778 – 1.823)


          Procedía de una distinguida familia romana.Nació en Padua. Empezó la carrera eclesiástica pero se vio mezclado en unas intrigas políticas antes de tomar los hábitos, y tuvo que huir a Londres. Allí se convirtió en atracción de feria como forzudo en un circo, pues se trataba de un hombre gigantesco y fuerte en extremo.
               En el año 1.815, su carácter emprendedor le sitúa en Egipto intentando introducir en el país una noria mecánica mucho más eficaz que las tradicionales. Consiguió instalar su modelo ni más ni menos que en la casa de del pachá MEHETMET ALÍ.
                Llegó a un acuerdo con el cónsul ingles Salt  para transportar una estatua de RAMSES II de LUXOR a ALEJANDRIA. Durante cinco años,Belzoni se dedicó al lucrativo negocio de las antigüedades egipcias ; primero coleccionó para SALT, pero pronto empezó a actuar por cuenta propia recogiendo cuanto encontraba a su paso , fuera grande o pequeño.
                En más de una ocasión Belzoni hacía saltar la tapa de los sarcófagos a golpes de ariete, en consecuencia lo destruido era más que lo descubierto, con el natural perjuicio para el patrimonio cultural.. Sin embargo se preocupó antes que nadie de los problemas que planteaban sus descubrimientos, especialmente la tumba del Faraón SETI  I , VALLE DE LOS REYES y la segunda pirámide de GIZEH (KEFREN).
                 Sus investigaciones inauguraron tímidamente la ruta práctica de la arqueología , pese a que, en rigor, Belzoni no puede ser considerado como algo distinto de un gran coleccionista.
                 En 1.820 regresó a Inglaterra y expuso sus tesoros incluido el sarcófago de SETI  I  en el Egiptian Hall. Nunca más regresó a Egipto, pues murió un una expedición a Tomboctú.




 

                      

            JEAN FRANCOISE CHAMPOLION

                      (1.790 – 1.832)  

                Nació en Fidéac (Francia) el 23 de diciembre de 1.790. Sus conocimientos en lenguas se debe a la dirección que recibió de su hermano – árabe, etíope, copto, caldeo, hebreo y sirio. Tras sus primeros estudios en Figéac se inscribió en el instituto de Grenoble.
                 Con dieciséis años , interesado por la Piedra Roseta, escribió un artículo en el que sostenía que la lengua copta hablada por los egipcios cristianos, descendía directamente de la antigua. Aconsejado por su hermano
                 Se fue a Paris en 1.807. En la Escuela Especial y el Collége de France se dedicó intensamente al estudio de lenguas orientales como el árabe sirio, hebreo, copto, etiópico, sánscrito y persa hasta el 1.809.  Entre el 1.809 y 1.821 fue profesor de historia en la Facultad de Grenoble;  marchó a Paris para estudiar manuscritos, y llegó a confeccionar una gramática y un diccionario de la lengua copta. Creía que el dominio de esta lengua era la base para descifrar la escritura jeroglífica.
                         En 1.814 publica “El Egipto de los Faraones” una descripción del país del Nilo. Tengamos en cuenta que para escribirla no contó con más base que algunas citas y textos latinos, árabes y hebreos, bastante mutilados y comparaciones con el copto, lengua que hablaron los egipcios cristianos hasta El siglo XVIII.  Sus esfuerzos por descifrar la escritura jeroglífica arranca d 1.808.  En su estudio de la Piedra de Roseta identificó grupos de signos reunidos dentro de un anillo (cartucho) y comprobó que coincidían aproximadamente a la altura en que éstos eran mencionados en el texto en griego; los nombres que le dieron la clave fueron PTLOMEO y CLEOPATRA.
              Fue nombrado conservador de la colección egipcia de EL Louvre, y logró fondos para una expedición a Egipto, donde pudo comprobar sus teorías en el templo de DENDERA. Desde 1.828 hasta 1.830 recorrió el país hasta la segunda catarata con una expedición franco-italiana, catalogando, dibujando y descifrando cuanto encontraba a su paso.
               En 1.830 es nombrado miembro de la Academia de las Inscripciones de Paris, y al año siguiente obtiene la cátedra de Historia y Arqueología Egipcia, específicamente creada para él por el Collége de France. La abandona pronto por problemas de salud, y se retira a Qercy donde muere el 4 de marzo de 1.832.



                         

 

                          AUGUST MARIETTE

                  (1.821 BOULONG – 1.881 EL CAIRO)

        Como hombre de gran preparación cultural fue encargado por el Museo de El LOUVRE de comprar en El Cairo unos papiros egipcios. Cuando llegó allí y comprobó el saqueo de antigüedades que se practicaba, se planteó tomar medidas para frenar este pillaje. En su ignorancia, los egipcios tomaban por locos a los extranjeros; y cuando aceptaban su dinero, lo hacían convencidos de que les estaban estafando; así que el problema no estaba en descubrir sino en conservar lo hallado.
                  En su labor investigadora Mariette encontró entre sus hallazgos más importantes EL SERAPEUM . Se trataba de toda una necrópolis que albergaba sarcófagos de piedra de un tamaña descomunal y de un peso entre sesenta y setenta toneladas en los que descansaban momias de buey , que a lo largo de los años habían sido saqueadas, salvo dos en los que se encontró alguna joya (Hoy está cerrado a los visitantes por peligro de derrumbes).
                  Habían transcurrido ocho años desde su llegada a Egipto cuando fundó el Museo Egipcio en BULAK, y fue nombrado director de antigüedades egipcias e inspector supremo de todas las excavaciones . Esto le daba un poder casi total para poner freno a los desmanes y saqueos que sucedían en aquella época.
          Con el traslado  del Museo a GIZEH primero y luego a El Cairo, se funda una institución fuerte, que no solo mantiene una colección sino que constituye un departamento de intervención. Todo lo encontrado desde entonces, ya fuera fruto del azar o de excavaciones planificadas, pertenecía al Museo.  Se había puesto fin a aquella locura , y afortunadamente éste situación se perpetuó gracias a que sus sucesores en el cargo siguieron su ejemplo, en especial Maspero.




                     

                       THEODORE MONROE DAVIS

                                (1.837 – 1.915)  

 

             Nació en Nueva York en 1.837. Al principio de su carrera fue abogado y banquero en Nueva York y Rhode Island. 

            En 1.898 empezó a tomar vacaciones anuales a Egipto, y desde 1.903 hasta 1.912 dirigió numerosas excavaciones , y contribuyó de manera significativa al conocimiento del VALLE DE LOS REYES.
                 Fue inspector jefe de Howard Carter a quien influyó en la decisión de trabajar en el VALLE .  Pero Carter no se llevaba bien con Davis y dejó la responsabilidad del VALLE  a su segundo , que un tiempo después también dejó a Davis, al igual que otos tres inspectores posteriores. 
                 Descubrió las tumbas de los reyes SAPTAH y HORENHEB así como varias entradas a otras tumbas. Los muchos artefactos que descubrió en el VALLE y sus alrededores , se encuentran expuestos en el Museo de El Cairo, en el Museo Británico de Londres y el Museo Metropolitano de Nueva York.  Publicó seis volúmenes sobre sus descubrimientos en el VALLE DE LOS REYES. Davis murió en Florida en 1.915        

 


                     

   SIR GASTON CAMILLE  CHARLES  MASPERO  (1.846  - 1.916)


           Pocos perdonajes son tan prominentes en la historia de la Egiptoligía como Maspero, un frances astuto que dirigio el "service D'antiquités Egiptiennes" de 1.881 a 1.914.
Fue profesor de filología y arqueología egipcia en el “Collége de France” en 1.847.

                 Auguste Mariette director y fundador del “Service” introdujo al joven Maspero al estudio de los hieroglíficos y despertó su interés. En 1.880 llegó a Egipto con una misión francesa y un año después cuando murió Mariette, sucede al director del “Service” y del Museo BULAQ (ahora Museo Egipcio).  Adquirió muchos objetos para el Museo y editó un catálogo de 50 volúmenes de las antigüedades de El Cairo.
                  En 1.886 Maspero regresó a Francia. En 899 volvió a dirigir el “Service” hasta el 1.914.  Murió dos años más tarde con 7º años.

 

                   

 

                       HOWARD CARTER

                         (1.874 – 1.939)

             En 1.902 el norteamericano Theodor Davis obtuvo un permiso del gobierno egipcio para realizar excavaciones en el VALLE DE LOS REYES. Los 12 años que disfrutó fueron fructíferos y descubrió tumbas como los de SIPTAH, TUTMOSIS IV Y HOREMHEB, y halló la momia y el féretro DE AMENOFIS IV (AKENATON).

               En 1.914 la concesión cambió de manos yendo a las de los ingleses Howard Carter y su gran amigo y mecenas Lord Carnavon, que habían sido presentados por Maspero, y dedicaron los cinco años siguientes a una infructuosa búsqueda en el VALLE.
                 Carter comenzó su carrera como dibujante con Petrie, Maspero y otros arqueólogos.  La colaboración entre estos dos hombres (a quienes separaba una diferencia de edad considerable) fue muy fructífera                                  Por aquel entonces se consideraba que cuanto se pudiera descubrir en el VALLE DE LOS REYES estaba ya descubierto.  Tras tres años más sin conseguir fruto alguno Lord Carnavon decidió que solamente seguirían un año más, y se marchó a Gran Bretaña.
             El día 3 de noviembre de 1.922 Carter comienza la que iba a ser su última excavación, y al día siguiente bajo una gran piedra descubrieron unos escalones que conducen a la tumba de TUTANKHAMON, con los sellos reales intactos, señal de no haber sido violada. Carter avisó a Carnavon y esperó la llegada de éste para abrir la tumba . Por fin el 29 de noviembre entraron en la tumba .
             Es comprensible la sensación que aquello provocó; era el mayor, más rico e impresionante de todos los tesoros arqueológicos descubiertos jamás (hoy se encuentran expuestos en el Museo de El Cairo).
             Tras su regreso a Londres se dedicó a negocios con antigüedades y a dar conferencias.  El gobierno británico nunca valoró ni recompensó el trabajo de Carter.  Murió el dos de marzo de 1.939.

   

                      

 

                                ZAHI HAWAS

               Nacido el 28 de mayo de 1.947 en Damietta (Egipto), estudió arqueología tanto en Egipto como en Estados Unidos.

                En 1.987 ganó su Ph. D.  (especie de postgraduado) en egiptología en la Universidad de Pensilvania. Desde 1.988 ha enseñado arqueología egipcia, historia y cultura; y más recientemente en la Universidad de El Cairo, en la Universidad Americana de El Cairo y en la Universidad Californiana en Los Ángeles.
                  Hawas ha sido  asesor en documentales, películas, así como en artículos en  revistas y ha escrito extensivamente sobre Arqueología de Oriente Próximo y Egipto. Es autor de varios libros sobre el Antiguo Egipto como “Las mujeres en el Egipto Faraónico” y “Los secretos de la Esfinge”, y su libro best-seller “El valle de las momias doradas”.
            Siendo uno de los portavoces más visibles de Egipto, Hawas mantiene numerosa reuniones, comitivas y conferencias por todo el mundo. 
            En 1.999 condujo un proyecto de excavación y conservación en el oasis de BAHARIYA, en el que descubrió más de doscienteas momias, muchas de ellas decoradas prodigiosamente. El ahora llamado VALLE DE LAS MOMIAS DORADAS, es uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de Egipto, desde el de la tumba de TUTANKHAMON.
              Polémico, polifacético y hombre mediático Zahi Hawas además de arqueólogo es Secretario General del Consejo Superior de Antigüedades de Egipto, y conservador de Las Pirámides.  Ha realizado otros descubrimientos como la inusual doble estatua de Ramses II y las tumbas de los constructores de las Pirámides entre otros.
              Según Zahi Hawas solamente se han encontrado el 30% de los monumentos egipcios, por lo que queda un 70% por descubrir.

 

                                         F O T O S

             


                             
            H. CARTER Y LORD CARNARVON                                ARQUEÓLOGO
 
 
             
                VALLE DE LOS REYES                                          TUMBA DE NEFERTARI

 

                          
          
        HOWARD CARTES Y AMIGOS                            ENTRADA DE UNA TUMBA

               
                    EXCAVACIÓN                H. CARTER CON LA MOMIA DE TUT  

        
        ZAHI HAWAS EN BAHARILLA                    H. CARETER CON EL SARCÓFAGO DE TUT

             
       SARCÓFAGO DE TUTANKHAMON                SALA MORTUORIA DE TUTANKHAMON


         
                    TESOROS DE LA TUMBA DE TUTANKHAMON

         
             EXCAVACIÓN                             H. CARTER HABRIENDO LA 
                                                                   TUMBA DE TUTANKHAMON 

                     
          PLACA A LA ENTRADA DE LA TUMBA DE TUTANKHAMON

                                     
              
             



                          

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